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科学文化,话剧《量子电动力学》

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来源:三思科学  发布时间:2002.06   阅读:106
Horace Freeland Judson
乔治·华盛顿大学,近代科学史中心,华盛顿特区,20052,美国



  费因曼作为小丑登场——话剧 《量子电动力学》(QED)


QED剧照

  话剧 《量子电动力学》
  脚本/彼德·帕内尔
  导演/戈登·戴维森

  公众眼中的费因曼:O型密封环、开保险柜专家、邦戈鼓手、裸体妇女、无神论者、风趣的嘲讽物理界和政界的官僚。也许大家都知道关于他的一件事。当美国参议院对挑战者号航天飞机的失事展开调查的时候,费因曼把一个O型密封环——一种橡胶垫圈——扔进一杯冰水中,向大家证明这种密封环遇冷则会变脆。这就解释了挑战者号燃料泄漏和爆炸的原因。许多人还读到过,作为一个24岁获得博士学位的才子,1943年他来到了洛斯-阿拉莫斯国家实验室。在那里,他能够打开办公室里任何装有原子弹研究机密的保险柜,从而证明安全措施是松懈的。他会打邦戈鼓,是一个顽强而有思想的无神论者,时常出入洛杉矶的半裸酒吧;为画裸体模特而参加艺术课程的学习。有些人还知道他是加州理工大学非常有灵感的教授。公众眼中的他是通过对他的访谈、公开场合登场和几本由他默许的传记形成的。他自己扮演了一个魔术师、古怪的天才的角色。

  艾伦·埃尔达饰演费因曼,踏着邦戈鼓的节奏冲上舞台。除了在他的电话答录机上的声音和第二幕一位年轻女学生的简单登场,这基本是一个独幕剧。埃尔达无偏见的将费因曼演成一个小丑。这出话剧的场景是设置在1988年费因曼办公室的下午和晚上。我们知道,那时他已经因为癌症逝世。办公室一片混乱,前面是邦戈鼓,后面是一面黑板,上面潦草的写着令人迷惑的数学公式。埃尔达打着鼓跳上舞台,打鼓、和观众交谈、接他的外科医生、肿瘤专家和同事的电话、打鼓,从而演出了费因曼的奇闻。

  埃尔达是著名的话剧和电影演员,连续11年出演电视连续剧。他的纽约口音很标准,还被公认与费因曼很相像,包括他专业的喜剧节奏感——但是,在舞台上,“专业”是深度的代名词,遭指摘的术语。这个角色的背面是什么?几乎所有关于费因曼的照片都体现出了他的睿智、思维的火花、寻机挑错误。人们把高能物理作为物理学之首,在高能物理世界中,费因曼的智慧和自信来自于他的创造力和理解速度,他也将此带给现实世界。科学家们知道,他发明了一种图解法——费因曼图——用于分析亚原子粒子的相互作用,从而使它们的行为可以计算。他的工作导致了量子电动力学(QED)——一种全能理论——的发展。这也使他赢得了诺贝尔奖。


QED剧照
  演员、剧作家和导演在这出话剧中密谋联合起来使我们远离费因曼的智慧。我们在剧中有40秒时间,会惊讶的看到的画在黑板上潦草的费因曼图,当时是一种探索的工具。我们看到的是费因曼狂热、烦躁的行动,而不是他惊人的理解力速度。剧中潜在的伤感元素——第一幕中我回忆起了他的第一位妻子,1945年死于肺结核;第二幕中又面临他本人死亡的迫近——被近乎使人笑累的感情冲淡。

剩下的是什么呢?剩下的是费因曼的轶事和格言。“大自然是女性。”“我们必须以概率的方式思维。”“所有科学都是试图描述自然的常数。”“孤立,愚蠢的宣言。”“如果你问大自然问正确的问题,她就会回答你正确的答案。”话剧结尾是他对青年学生以及她的努力的简短的、令人困窘的布道:如果她非常、非常努力的研究,并且能够具有不承认确定性的勇气,那么她也可以成为物理学家。

  **《量子电动力学》在洛杉矶的Mark Taper剧院上演至2001年5月13日。

  柯南 译自Nature 410,634(2001)(c)Macmillan Publishers,Ltd.
 
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