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美国科学家模拟复活400年前超新星大爆炸

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来源:搜狐科学  发布时间:2008年12月10日   阅读:301
 

  【搜狐科学消息】 据美国太空网报道,美国科学家正在计划通过波段研究复活400多年前的一次超新星大爆炸。

  4百多年前的1604年10月9日,一颗人们从未见过的星星出现在夜空,它比其它任何星星都要亮。德国天文学家约翰尼斯-开普勒对这颗星进行了一年的研究,写了一本名为《新星》的书。直到上世纪40年代科学家们才意识到这颗星是一颗爆炸恒星,故称其为“开普勒超新星”。1640年后银河系中再也没有发现超新星。

    现在美国钱德拉X射线天文台、斯必泽红外太空望远镜、哈勃太空望远镜三大天文台通力合作,绘制出了超新星残留气体尘埃云的扩张彩图,以期帮助天文学家揭开那极其猛烈而又神秘的“往事”。 彩图位置距离地球1万3千光年。 

  2004年10月美国国家航空和航天局宣布发现了遥远星系爆发的三股能量,可能是恒星即将爆炸的信号。这就是巨星是如何结束生命的,而巨星结束生命又通常会导致黑洞的形成。提前观察超新星可谓天文学家一大幸事。因为他们还不完全了解垂死恒星临死前的“阵痛”。超新星创造了宇宙万物的一切元素,星球、植物、人类等等。计算机模拟爆炸的各个阶段常被描述为“酷似蜡灯”。

  当然,科学家不是直接观察实际发生了什么,而是研究“开普勒超新星”的残余物质和相对较近爆炸恒星类似的残余物质。多波段研究对超新星完整演化图像的绘制显得至关重要。图片中可以看到,直径达14光年的气体尘埃云像气泡一样环绕在爆炸恒星周围,并以2000千米每秒的速度向外扩张。它冲进星际物质,发出冲击波,搅动分子,制造不同波长的可见光。

  由于肉眼看不见红外线和X射线,图片被绘成彩色。可见光用黄色表示,用以显示超新星冲击波冲击周围气体密度最高区域的位置;亮斑代表冲击波引起不稳定后产生的厚厚的块状物质;细线表示冲击波穿越分布较为均匀、密度也较低的星际物质的位置;红色代表红外线,表示被冲击波加热的细微尘埃粒子;蓝色代表来自高温气体或快速运动的高能粒子;绿色表示来自低温气体的低能X射线。

  一旦分析完成,科学家就能解决有关这一神秘天体的诸多重要问题。“开普勒超新星”残余物质只是多项研究中的一项。不过有一点可以肯定:垂死恒星爆炸进入太空的物质呈现出各种形状、差异巨大。有趣的是,我们自身所处的太阳系被认为是存在于“巨型洞穴”之中,其中 “洞穴”和“隧道”是很久以前无数恒星爆炸雕刻而成的。(尚力)

 
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