设为首页加入收藏  
  视频·图片·论坛·博客
首 页 科技前沿 军事科学 生物自然 化学物理 人文地理 生活百科 人体科学 天文宇宙 历史考古 未解之谜

返回首页 -> 天文宇宙 -> 人类太空史上首次轨道卫星相撞

人类太空史上首次轨道卫星相撞

双击自动滚屏

来源:外滩画报  发布时间:2009年02月24日   阅读:31

  2 月10 日傍晚,美俄在轨卫星在外太空相撞。美国宇航局轨道碎片研究项目组组长基内.斯坦波利接受《外滩画报》采访时说,卫星相撞的根本原因是由于近地轨道存在太多的太空碎片。而此次太空史上首次“撞车”事件之后,“太空资产保护”和“太空交通”等连锁问题也因此变得不容回避。   

  格林尼治时间2 月10 日下午6 点14 分,位于英国约克郡北部的Fylingdales 皇家空军基地。执勤的雷达兵发现,在雷达屏幕上赫然出现若干不明物体的闪动迹象,这意味着在近地太空发生了一次严重意外事件。

  除了保卫英国本土安全,Fylingdales皇家空军基地另一个使命就是对地球轨道上现役的3322 颗卫星和9698 件太空垃圾进行跟踪监测,这里的雷达阵地能准确捕捉到太空中10 厘米大小的物体。随后不久,专家证实了Fylingdales雷达兵的猜测,闪动的不明物体是两颗卫星相撞产生的大量残骸碎片。

  2 月11 日,美国宇航局发表声明,确认美国铱卫星公司正在使用的“铱33”商业通信卫星和已报废多年的俄罗斯“宇宙2251”军用通信卫星,于美国东部时间10 日11 时55 分在西伯利亚北部上空相撞,紧接着,俄罗斯军方也证实了两国卫星相撞。  

  并不出人意料的“撞车”事故  

  根据美俄两国提供资料,“铱33”卫星重约560 千克,1997 年发射,目前仍在服役;俄罗斯的“宇宙2251”卫星重约900 千克,1993 年发射,多年前已处于报废状态。相撞前,俄罗斯卫星正从西向东运行,美国卫星正从南向北运行,两颗卫星好像两辆以7.5 公里/ 秒高速行驶的汽车,突然在没有信号灯的十字路口相遇,“撞车”其实并不出人意料。

  “虽然这是人类历史上第一次两颗完整的卫星发生碰撞事故,但是此前已经发生过最少三次卫星与太空碎片的碰撞事件,只不过都没有这次事态这么严重而已。” 基内.斯坦波利(Gene Stansbery)说。他是美国宇航局轨道碎片研究项目组组长,专门从事碎片追踪的工作。他表示,这起事故的根本原因就是近地轨道上聚集了太多的太空碎片。

  斯坦波利认为,对那些在近地轨道运行的航天器来说,太空碎片相当危险,即使非常小的碎片,因为其运行速度非常快,也可能对其他航天器造成极大破坏。

  尽管斯坦波利认为撞击产生的碎片不会威胁到在地球上的人,但在发生卫星相撞事件后,美国联邦航空局还是发出紧急通知,提醒各家航空公司的飞行员和机组人员注意安全:“飞行人员注意,卫星碎片重返大气层可能造成潜在威胁。为保证飞行安全,所有飞行员和机组人员一旦发现卫星碎片,应立即报告所处方位、高度、时间以及碎片所在方向。”  

  卫星相撞:偶然事件还是另有玄机?  

  美俄卫星相撞之后,五角大楼发言人布莱恩.惠特曼立刻声称:“这绝对是一次偶然事件。” 惠特曼认为,美国军方不可能任何时候都跟踪并预测18000个人造物体运行的情况:“由于地球轨道上的物体实在太多了,所以我们不知道应该先关注哪个。跟踪和计算每个物体的能力是有限的,我们确实没有预测到相撞的发生。”

  但仍有一些观点认为这次相撞事件背后另有玄机。事故发生在两个卫星技术最先进的国家间,而英美联合建立的“全球太空侦察网络”居然在这次事件中毫无作为,也令人很难想象。

  本次相撞事件主角之一的美国铱星公司,大部分人只是知道这是一家拥有66 颗卫星组成的卫星网络,为世界各地30 万用户提供安全保密的声音和数据传输服务的美国私营通信公司,但实际上,它最大的客户是美国国防部。资料显示,驻全球各地的美军尤其是驻扎在偏远海外地区的美作战部队,对铱星卫星电话的依赖程度相当严重,此次事故给该公司的通信业务造成了一定影响,铱星方面表示,该公司在太空中还有8颗备用卫星,公司计划在30天内,用其中一颗备用卫星替代撞击损毁的“铱33”。

  俄罗斯的“宇宙2251”卫星同样来头不小。虽然俄罗斯航天兵参谋长亚库申少将声称,这颗卫星早已停止工作,因此军方没有监视它的后续状况。但不排除这颗卫星仍在服务于一些秘密军事目的。截至相撞前,这颗卫星在太空已经“漫无目的”地飘浮了10 多年。

  而这件事所能引起的潜在连锁效应也一样令人关注。据有关专家估算,包括发射在内,替换一颗铱卫星的花费在5000 万至1 亿美元之间。巨额经济损失会促使美国在此次事件之后进一步推进“保卫太空资产”行动,甚至有可能会加快美国太空武器研发进度。  

  太空交通法迫在眉睫

  这一次卫星相撞事故,也令外太空“交通安全”被提上了全球议事日程。

  截至今年1月21日的统计数据,目前运行在地球轨道上的人造卫星为905颗,其中美国443 颗、俄罗斯91 颗、中国54 颗,地球同步轨道(高度35860公里)上的卫星为366 颗。近地轨道(700公里到2000 公里)上有442 颗。

  另外太空垃圾也是造成太空“交通事故”的潜在原因。目前地面能探测到的1000 公里以内、尺寸10 厘米以上的“太空垃圾”约有1.8 万个,10 厘米以下的这类“垃圾”有十万个之多。对航天飞机而言,这些垃圾构成的威胁甚至超过发射和返回阶段面临的风险。

  斯坦波利告诉记者,除了制定相应的规则或者说协议,预防类似事故的发生还必须限制向太空中发射航天器的数量。“我们必须切断太空碎片出现的源头,因为一旦一颗卫星被人为地遗弃在外太空中,目前的技术水平和经济实力还不允许我们一颗颗的把它们从轨道上清除掉。” 

  文/ 刘旭阳  

 
关闭窗口 | 打印本页
 

关于本站 - 联系站长 - 网站地图 - 在线留言 - 友情链接

QQ:3303318173  E-Mail:3303318173@qq.com
CopyRight©2006 qianao.com  浙ICP备17020983号-1